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Che cos’è il carcinoma a cellule di Merkel?
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Che cos’è il carcinoma a cellule di Merkel?

Il cancro inizia quando le cellule cominciano a crescere fuori controllo. Le cellule in quasi tutte le parti del corpo possono diventare cancro, e possono poi diffondersi in altre parti del corpo.

Il carcinoma a cellule di Merkel (MCC) è un tipo raro di cancro della pelle. Inizia quando le cellule della pelle chiamate cellule di Merkel cominciano a crescere fuori controllo. L’MCC tende a crescere rapidamente e può essere difficile da trattare se si diffonde oltre la pelle.

Cellule di Merkel

Le cellule di Merkel sono pensate per essere un tipo di cellule neuroendocrine della pelle, perché condividono alcune caratteristiche con le cellule nervose e le cellule che producono ormoni. Le cellule di Merkel si trovano principalmente alla base dello strato superiore della pelle (l’epidermide). Queste cellule sono molto vicine alle terminazioni nervose della pelle. Ci aiutano a percepire il tocco leggero, che ci permette di fare cose come sentire i dettagli fini sulla superficie di un oggetto.

Le cellule di Merkel sono state descritte per la prima volta alla fine del 1800 da un medico tedesco di nome Friedrich Merkel.

Carcinoma a cellule di merkel

Poiché le cellule Merkel sono un tipo di cellule neuroendocrine, il carcinoma a cellule Merkel (MCC) è talvolta chiamato anche carcinoma neuroendocrino della pelle. Un altro nome per MCC è carcinoma trabecolare (o cancro trabecolare).

MCC è molto meno comune della maggior parte degli altri tipi di cancro della pelle (vedi sotto), ma è uno dei tipi più pericolosi. (L’altro tipo di tumore cutaneo pericoloso è il melanoma.) È molto più probabile che i comuni tumori cutanei (tumori della pelle a cellule squamose e basali) si diffondano in altre parti del corpo, e può essere molto difficile da trattare se si è diffuso.

Questi tumori più spesso iniziano sulla pelle esposta al sole, come il viso (il sito più comune), il collo e le braccia. Ma l’MCC può iniziare ovunque sul corpo. I tumori a cellule di Merkel spesso sembrano solidi, rosa, rossi o viola o grumi sulla pelle.

Quasi tutti gli MCC iniziano sulla pelle, ma una porzione molto piccola inizia in altre parti del corpo, come all’interno del naso o dell’esofago.

Tipi meno comuni di cancro della pelle

Altri, molto meno comuni tipi di cancro della pelle includono:

  • Kaposi sarcoma
  • Linfoma della pelle
  • Tumori adnexal della pelle (tumori che iniziano nei follicoli piliferi o nelle ghiandole cutanee)
  • Diversi tipi di sarcomi.