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Che cos’è la leucemia mieloide acuta (LMA)?
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Che cos’è la leucemia mieloide acuta (LMA)?

Il cancro inizia quando le cellule di una parte del corpo iniziano a crescere fuori controllo. Ci sono molti tipi di cancro. Le cellule in quasi tutte le parti del corpo possono diventare cancro.

Le leucemie sono tumori che iniziano in cellule che normalmente si svilupperebbero in diversi tipi di cellule del sangue. Il più delle volte, la leucemia inizia nelle prime forme di globuli bianchi, ma alcune leucemie iniziano in altri tipi di cellule del sangue. Ci sono diversi tipi di leucemia, che si dividono principalmente in base al fatto che la leucemia è acuta (a crescita rapida) o cronica (a crescita lenta), e se inizia nelle cellule mieloidi o nelle cellule linfoidi.

La leucemia mieloide acuta (LMA) inizia nel midollo osseo (la parte interna morbida di alcune ossa, dove vengono prodotte nuove cellule del sangue), ma il più delle volte si sposta rapidamente anche nel sangue. A volte può diffondersi in altre parti del corpo, compresi i linfonodi, il fegato, la milza, il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) e i testicoli.

Il più delle volte, l’AML si sviluppa da cellule che si trasformerebbero in globuli bianchi (diversi dai linfociti), ma a volte l’AML si sviluppa in altri tipi di cellule che formano il sangue.

La leucemia mieloide acuta (LMA) ha molti altri nomi, compresa la leucemia granulocitica acuta e la leucemia acuta non linfocitaria.

Midollo osseo normale, sangue e tessuto linfatico

Per capire la leucemia, è utile conoscere il sangue e il sistema linfatico.

Midollo osseo

Il midollo osseo è la parte interna morbida di certe ossa. È composto da cellule che formano il sangue, cellule grasse e tessuti di supporto. Una piccola frazione delle cellule che formano il sangue sono cellule staminali del sangue.

All’interno del midollo osseo, le cellule staminali del sangue si sviluppano in nuove cellule del sangue. Durante questo processo, le cellule diventano o linfociti (una specie di globuli bianchi) o altre cellule che formano il sangue, che sono tipi di cellule mieloidi. Le cellule mieloidi possono trasformarsi in globuli rossi, globuli bianchi (diversi dai linfociti) o piastrine. Queste cellule mieloidi sono quelle che sono anormali nell’AML.

Tipi di cellule del sangue

Ci sono 3 tipi principali di cellule del sangue:

  • I globuli rossi (RBC) trasportano ossigeno dai polmoni a tutti gli altri tessuti del corpo, e riportano l’anidride carbonica ai polmoni da rimuovere.
  • Le piastrine sono in realtà frammenti cellulari costituiti da un tipo di cellule del midollo osseo chiamato megacariociti. Le piastrine sono importanti per fermare il sanguinamento. Aiutano a tappare i fori nei vasi sanguigni causati da tagli o contusioni.
  • I globuli bianchi (WBC) aiutano il corpo a combattere le infezioni.

Ci sono diversi tipi di WBC:

  • I granulociti sono WBC maturi che si sviluppano dal mieloblasti, un tipo di cellule che formano il sangue nel midollo osseo. I granulociti hanno granuli che si presentano come macchie sotto il microscopio. Questi granuli contengono enzimi e altre sostanze che possono distruggere i germi, come i batteri. I 3 tipi di granulociti – neutrofili, basofili ed eosinofili – si distinguono per le dimensioni e il colore dei loro granuli.
  • I monociti sono WBC che si sviluppano dai monoblasti che formano il sangue nel midollo osseo. Dopo aver circolato nel sangue per circa un giorno, i monociti entrano nei tessuti del corpo per diventare macrofagi, che possono distruggere alcuni germi circondandoli e digerendoli. I macrofagi aiutano anche i linfociti a riconoscere i germi e a produrre anticorpi per combatterli.
  • I linfociti sono WBC maturi che si sviluppano dai linfoblasti nel midollo osseo. I linfociti sono le cellule principali che costituiscono il tessuto linfatico, una parte importante del sistema immunitario. Il tessuto linfatico si trova nei linfonodi, nel timo (un piccolo organo dietro l’osso mammario), nella milza, nelle tonsille e nelle adenoidi, ed è sparso in tutto il sistema digestivo e respiratorio e nel midollo osseo. I 2 tipi principali di linfociti sono le cellule B e T.