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Chemioterapia per la leucemia linfocitaria acuta (LLA)
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Chemioterapia per la leucemia linfocitaria acuta (LLA)

(Nota: queste informazioni riguardano il trattamento della leucemia linfocitaria acuta (LLA) negli adulti. Per conoscere la LLA nei bambini, vedere Leucemia nei bambini).

La chemioterapia è l’uso di farmaci per il trattamento del cancro. I farmaci chemioterapici viaggiano attraverso il flusso sanguigno per raggiungere le cellule tumorali in tutto il corpo. Questo rende la chemioterapia utile per i tumori come la leucemia che si è diffusa in tutto il corpo.

La chemio è il trattamento principale per quasi tutte le persone con leucemia linfocitaria acuta (LLA). A causa dei suoi potenziali effetti collaterali, la chemio potrebbe non essere raccomandata per i pazienti in cattive condizioni di salute, ma l’età avanzata di per sé non è una barriera alla chemioterapia.

Come viene somministrata la chemio?

Il trattamento chemioterapico per la LLA è tipicamente suddiviso in 3 fasi:

  • L’induzione, che è breve e intensiva, di solito dura circa un mese.
  • Il consolidamento (intensificazione), che è anche intensivo, di solito dura alcuni mesi.
  • La manutenzione (post-consolidamento), che è meno intensiva, dura tipicamente circa 2 anni.

Durante le fasi più intensive del trattamento, le persone possono spesso avere gravi effetti collaterali della chemio, per cui potrebbe essere necessario passare del tempo in ospedale. Per ulteriori informazioni sulle diverse fasi del trattamento, vedere Trattamento tipico della leucemia linfocitaria acuta.

La chemioterapia è tipicamente somministrata in cicli, con ogni periodo di trattamento seguito da un periodo di riposo per consentire al corpo di riprendersi.

Il più delle volte, i farmaci chemioterapici sono iniettati in una vena (IV), in un muscolo, o sotto la pelle, o sono presi per bocca. Questi farmaci entrano nel sangue e possono raggiungere le cellule leucemiche in tutto il corpo.

La maggior parte dei farmaci chemioterapici ha difficoltà a raggiungere l’area intorno al cervello e al midollo spinale, per cui potrebbe essere necessario iniettare la chemioterapia nel liquido cerebrospinale (CSF) per uccidere le cellule tumorali in quell’area. Questa è chiamata chemio intratecale. La chemio intratecale può essere somministrata durante un prelievo spinale o utilizzando un catetere speciale chiamato serbatoio di Ommaya.

Quali farmaci chemioterapici sono usati per trattare l’LLA?

La chemioterapia per l’LLA utilizza una combinazione di farmaci antitumorali. I farmaci chemioterapici più comunemente usati includono:

  • Vincristina o vincristina liposomiale (Marqibo)
  • Daunorubicina (daunomicina) o doxorubicina (Adriamicina)
  • Citarabina (citosina arabinoside, ara-C)
  • L-asparaginasi o PEG-L-asparaginasi (pegaspargase o Oncaspar)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Metotrexate
  • Ciclofosfamide
  • Prednisone
  • Desametasone
  • Nelarabine (Arranon)

La gente di solito riceve molti di questi farmaci in momenti diversi durante il corso del trattamento, ma non li riceve tutti.

Possibili effetti collaterali

I farmaci chemioterapici possono colpire alcune cellule normali del corpo, il che può portare ad effetti collaterali. Gli effetti collaterali della chemioterapia dipendono dal tipo e dalla dose di farmaci somministrati e dalla durata dell’assunzione. Gli effetti collaterali comuni possono includere:

  • Perdita di capelli
  • Mal di bocca
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Diarrea o costipazione

I farmaci chemioterapici colpiscono anche le cellule normali del midollo osseo, che possono abbassare la conta delle cellule del sangue. Questo può portare a:

  • Aumento del rischio di infezioni (a causa della scarsità di globuli bianchi normali)
  • Facilità di ecchimosi o emorragie (a causa della scarsità di piastrine nel sangue)
  • Stanchezza e mancanza di respiro (a causa della scarsità di globuli rossi)

La maggior parte degli effetti collaterali della chemio scompaiono una volta terminato il trattamento. Un basso numero di cellule ematiche può durare settimane, ma poi dovrebbe tornare alla normalità. Ci sono spesso modi per ridurre gli effetti collaterali della chemioterapia. Ad esempio, possono essere somministrati farmaci che aiutano a prevenire o ridurre la nausea e il vomito. Assicuratevi di chiedere al vostro team di cura del cancro sui farmaci che aiutano a ridurre gli effetti collaterali e informate il vostro medico o infermiere quando avete effetti collaterali in modo che possano essere gestiti in modo efficace.

Bassa conta dei globuli bianchi: Alcuni degli effetti collaterali più gravi della chemioterapia sono causati da un basso numero di globuli bianchi.

Si possono ottenere antibiotici e farmaci che aiutano a prevenire infezioni fungine e virali prima di avere segni di infezione o al più presto segno che un’infezione può svilupparsi (come la febbre).

Farmaci noti come fattori di crescita, come filgrastim (Neupogen), pegfilgrastim (Neulasta), e sargramostim (Leukine), sono talvolta somministrate per aumentare il numero di globuli bianchi dopo la chemio, per aiutare a ridurre la probabilità di infezione. Tuttavia, non è chiaro se hanno un effetto sul successo del trattamento.

Ci sono anche passi che si possono fare per ridurre il rischio di infezione, come lavarsi spesso le mani. Questi sono discussi in Infezioni nelle persone con cancro.

Basso numero di piastrine: Se il conteggio delle piastrine è basso, è possibile che vi vengano somministrati farmaci o trasfusioni piastriniche per proteggere dal sanguinamento.

Bassa conta dei globuli rossi: La mancanza di respiro e l’estrema fatica causata da un basso numero di globuli rossi (anemia) possono essere trattati con farmaci o con trasfusioni di globuli rossi.

Le decisioni su quando un paziente può lasciare l’ospedale sono spesso influenzate dalle sue analisi del sangue. Alcune persone trovano utile tenere traccia dei loro conteggi. Se siete interessati a questo, chiedete al vostro medico o all’infermiera quali sono i conteggi delle cellule del sangue e che cosa significano questi numeri.

Effetti collaterali di farmaci specifici: Alcuni farmaci possono causare effetti collaterali specifici. Per esempio:

  • La citarabina (ara-C), specialmente se usata ad alte dosi, può causare secchezza agli occhi e può colpire alcune parti del cervello, il che può portare a problemi di coordinazione ed equilibrio.
  • La vincristina può danneggiare i nervi, che possono causare intorpidimento, formicolio o debolezza alle mani o ai piedi.
  • Le antracicline (come la daunorubicina o la doxorubicina) possono danneggiare il cuore, quindi la dose totale deve essere osservata attentamente, e questi farmaci potrebbero non essere usati in qualcuno che ha già problemi cardiaci.

Altri organi che potrebbero essere danneggiati da alcuni farmaci chemioterapici sono i reni, il fegato, i testicoli, le ovaie e i polmoni. Medici e infermieri monitorano attentamente il trattamento per ridurre il più possibile il rischio di questi effetti collaterali. Se si verificano gravi effetti collaterali, la chemio può dover essere ridotta o interrotta, almeno per un certo periodo di tempo.

Secondo cancro: Uno degli effetti collaterali più gravi della terapia LLA è l’aumento del rischio di leucemia mieloide acuta (LMA) in un secondo momento. Questo si verifica in una piccola porzione di pazienti dopo aver ricevuto alcuni farmaci chemioterapici. Meno spesso, le persone guarite dalla leucemia possono sviluppare successivamente un linfoma non-Hodgkin o altri tipi di cancro. Naturalmente, il rischio di ottenere questi secondi tumori deve essere bilanciato con l’ovvio beneficio di trattare una malattia potenzialmente letale come la leucemia con la chemioterapia.

Sindrome da lisi tumorale: Questo effetto collaterale della chemioterapia è più comune nei pazienti che hanno un gran numero di cellule leucemiche nell’organismo, per cui si vede più spesso nella prima fase (di induzione) del trattamento. Quando la chemioterapia uccide le cellule leucemiche, queste si aprono e rilasciano il loro contenuto nel sangue. Questo può sopraffare i reni, che non sono in grado di sbarazzarsi di tutte queste sostanze contemporaneamente. Quantità eccessive di alcuni minerali possono colpire anche il cuore e il sistema nervoso. Questo può spesso essere evitato dando liquidi extra durante il trattamento e dando alcuni farmaci, come bicarbonato, allopurinolo e rasburicase, che aiutano il corpo a liberarsi di queste sostanze.