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Chemioterapia per la leucemia linfocitaria cronica
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Chemioterapia per la leucemia linfocitaria cronica

La chemioterapia (chemioterapia) utilizza farmaci anti-cancro che vengono assunti per bocca o iniettati in una vena o in un muscolo per uccidere o controllare le cellule tumorali. In questo modo, questi farmaci entrano nel sangue e raggiungono tutte le parti del corpo, quindi la chemio è utile per i tumori che tendono a diffondersi in tutto il corpo, come la leucemia linfocitaria cronica (LLC).

I medici somministrano la chemioterapia in cicli, con ogni periodo di trattamento seguito da un periodo di riposo per consentire al corpo di recuperare. I cicli chemioterapici durano generalmente da 3 a 4 settimane. La chemio è raramente raccomandata per i pazienti in cattive condizioni di salute, ma l’età stessa non dovrebbe impedire a nessuno di contrarre la chemio.

Farmaci chemioterapici usati per la LLC

I principali tipi di farmaci chemioterapici più comunemente usati per trattare la LLC sono:

Analoghi della purina: fludarabina (Fludara®), pentostatina (Nipent®) e cladribina (2-CdA, Leustatin®). Il fludarabina è spesso uno dei primi farmaci usati contro la LLC. (Viene somministrata insieme a ciclofosfamide e rituximab. Questa combinazione può essere chiamata FCR.)

Agenti alchilanti: clorambucile (Leukeran®), bendamustina (Treanda®) e ciclofosfamide (Cytoxan®). Sono spesso somministrate insieme ad un anticorpo monoclonale.

Corticosteroidi come prednisone, metilprednisolone e desametasone.

Possibili effetti collaterali

I farmaci chemioterapici agiscono attaccando le cellule che si dividono rapidamente, motivo per cui agiscono contro le cellule tumorali. Ma anche altre cellule, come quelle del midollo osseo, del rivestimento della bocca e dell’intestino e dei follicoli piliferi, si dividono rapidamente. Queste cellule sono anche suscettibili di essere colpite dalla chemio, che può portare ad effetti collaterali.

Gli effetti collaterali della chemioterapia dipendono dal tipo e dalla dose dei farmaci somministrati e dalla durata dell’assunzione. Effetti collaterali comuni includono:

  • Perdita di capelli
  • Mal di bocca
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Basso numero di emocromo

Una bassa conta delle cellule ematiche puo’ causare:

  • Aumento del rischio di infezioni (basso numero di globuli bianchi)
  • Facili ecchimosi o emorragie (piastrine basse)
  • Fatica (bassi globuli rossi)

Questi effetti collaterali sono di solito a breve termine e scompaiono una volta che il trattamento è finito. Ci sono spesso modi per ridurre o addirittura prevenire questi effetti collaterali. Per esempio, ci sono farmaci che aiutano a prevenire o ridurre la nausea e il vomito. Assicuratevi di chiedere al vostro medico o infermiere in merito ai farmaci che aiutano a ridurre gli effetti collaterali, e fategli sapere quando avete effetti collaterali in modo che possano essere gestiti prima che peggiorino.

Farmaci noti come fattori di crescita (come G-CSF/Neupogen®, pegfilgrastim/Neulasta® e GM-CSF/sargramostim) sono talvolta somministrati per aumentare il numero di globuli bianchi e contribuire a ridurre la possibilità di infezione, vedi Infezioni nelle persone con cancro.

La sindrome da lisi tumorale è un altro possibile effetto collaterale di alcuni tipi di chemioterapia. E ‘più comune nei pazienti che avevano un gran numero di cellule leucemiche nel corpo prima del trattamento. (Questa può essere chiamata malattia ingombrante.) Il più delle volte accade con il primo ciclo di chemioterapia. Quando le cellule della LLC vengono uccise, si aprono e rilasciano il loro contenuto nel sangue. Questo può sopraffare i reni, che non possono sbarazzarsi di tutte queste sostanze contemporaneamente. Questo può portare all’accumulo di quantità eccessive di determinati minerali nel sangue e persino all’insufficienza renale. I minerali in eccesso possono causare problemi al cuore e al sistema nervoso. I medici lavorano per prevenire questi problemi dando al paziente fluidi extra e alcuni farmaci, come il bicarbonato di sodio, allopurinolo, febuxostat e rasburicase.