Cerca
Chemioterapia per la leucemia mieloide acuta (LMA)
Condividi:

Chemioterapia per la leucemia mieloide acuta (LMA)

La chemioterapia (chemioterapia) è l’uso di farmaci antitumorali che vengono iniettati in una vena, sotto la pelle, o nel liquido cerebrospinale (CSF), o di farmaci che vengono assunti per bocca per distruggere o controllare le cellule tumorali. Tranne quando vengono immessi nel liquor, questi farmaci entrano nel flusso sanguigno e raggiungono tutte le aree del corpo, rendendo questo trattamento utile per i tumori come la leucemia che si diffonde in tutto il corpo.

La chemioterapia è il trattamento principale per la maggior parte delle persone con leucemia mieloide acuta (LMA). La chemioterapia è spesso sconsigliata per i pazienti in cattive condizioni di salute, ma l’età avanzata di per sé non è una barriera alla chemioterapia.

Come viene somministrata la chemio?

Il trattamento della LMA è solitamente suddiviso in fasi:

  • L’induzione è la prima fase del trattamento. È breve e intensiva, di solito dura circa una settimana. L’obiettivo è quello di eliminare il sangue dalle cellule leucemiche (blasti) e di ridurre il numero di blasti nel midollo osseo alla normalità.
  • Il consolidamento è la chemioterapia dopo che il paziente si è ripreso dall’induzione. Ha lo scopo di uccidere il piccolo numero di cellule leucemiche che sono ancora in giro ma che non possono essere viste (perché ce ne sono così poche). Per il consolidamento, la chemioterapia viene somministrata in cicli, con ogni periodo di trattamento seguito da un periodo di riposo per consentire al corpo di recuperare.

Una terza fase chiamata mantenimento (o post-consolidamento) consiste nel somministrare una bassa dose di chemio per mesi o anni dopo la fine del consolidamento. Questo è spesso usato per trattare la leucemia promielocitica acuta (APL), ma è raramente usato per altri tipi di LMA.

La maggior parte dei farmaci chemioterapici usati per trattare la leucemia antimicrobica sono tipicamente somministrati in una vena del braccio (IV). Se ci sono segni che la leucemia ha raggiunto il cervello o il midollo spinale (che non è comune con la LMA), la chemioterapia potrebbe essere somministrata anche nel liquor (nota come chemio intratecale). Questo può essere fatto con un piccolo catetere che viene inserito attraverso un piccolo foro nel cranio (come un serbatoio di Ommaya), o durante una puntura lombare (spina dorsale).

I regimi chemioterapici usati per trattare l’LMA sono intensivi e possono causare gravi effetti collaterali, per cui il trattamento è tipicamente somministrato in ospedale.

Quali farmaci chemioterapici sono usati per trattare l’LMA?

I farmaci chemioterapici usati più spesso per trattare l’LMA sono una combinazione di:

  • Citarabina (citosina arabinoside o ara-C)
  • Un farmaco antraciclina, come la daunorubicina (daunomicina) o idarubicina

Altri farmaci chemioterapici che possono essere usati per trattare il LMA sono:

  • Cladribina (Leustatina, 2-CdA)
  • Fludarabina (Fludara)
  • Mitoxantrone
  • Etoposide (VP-16)
  • 6-tioguanina (6-TG)
  • Idrossiurea
  • Farmaci corticosteroidi, come il prednisone o il desametasone
  • Metotrexato (MTX)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Azacitidina (Vidaza)
  • Decitabina (Dacogen)

Possibili effetti collaterali

I farmaci chemioterapici possono colpire alcune cellule normali del corpo, il che può portare ad effetti collaterali. Gli effetti collaterali della chemioterapia dipendono dal tipo e dalla dose dei farmaci somministrati e dalla durata della loro assunzione. Gli effetti collaterali possono includere:

  • Perdita di capelli
  • Mal di bocca
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Diarrea o costipazione

I farmaci chemioterapici colpiscono anche le cellule normali del midollo osseo, che possono abbassare la conta delle cellule del sangue. Questo può portare a:

  • Aumento del rischio di infezioni (a causa della scarsità di globuli bianchi normali)
  • Facilità di ecchimosi o emorragie (a causa della scarsità di piastrine nel sangue)
  • Stanchezza e mancanza di respiro (a causa della scarsità di globuli rossi)

La maggior parte degli effetti collaterali della chemio scompaiono una volta terminato il trattamento. Un basso numero di cellule ematiche può durare settimane, ma poi dovrebbe tornare alla normalità. Ci sono spesso modi per ridurre questi effetti collaterali. Ad esempio, possono essere somministrati farmaci che aiutano a prevenire o ridurre la nausea e il vomito. Assicuratevi di chiedere informazioni sui farmaci che aiutano a ridurre gli effetti collaterali e informate il vostro medico o infermiere quando avete effetti collaterali in modo che possano essere gestiti in modo efficace.

Bassa conta dei globuli bianchi: Alcuni degli effetti collaterali più gravi della chemioterapia sono causati da un basso numero di globuli bianchi.

Se il numero di globuli bianchi è molto basso durante il trattamento, puoi contribuire a ridurre il rischio di infezione evitando accuratamente l’esposizione ai germi. Durante questo periodo di tempo, il medico o l’infermiera può dirvi di farlo:

  • Lavati spesso le mani.
  • Evitate frutta e verdura fresche e non cotte e altri alimenti che potrebbero essere portatori di germi.
  • Evitate i fiori e le piante fresche perché possono portare muffe.
  • Assicurati che le altre persone si lavino le mani prima di entrare in contatto con te.
  • Evitate la folla numerosa e le persone malate.

Potete procurarvi degli antibiotici prima di avere segni di infezione o, al più presto, di un’infezione (come la febbre). È inoltre possibile ottenere farmaci che aiutano a prevenire le infezioni virali e fungine.

Farmaci noti come fattori di crescita, come filgrastim (Neupogen), pegfilgrastim (Neulasta), e sargramostim (Leukine), a volte sono dati per aumentare il numero di globuli bianchi dopo la chemio, per aiutare a ridurre la probabilità di infezione. Tuttavia, non è chiaro se hanno un effetto sul successo del trattamento.

Bassa conta piastrinica: Se il conteggio delle piastrine è basso, è possibile che vengano somministrati farmaci o trasfusioni piastriniche per prevenire le emorragie.

Bassa conta dei globuli rossi: La mancanza di respiro e l’estrema fatica causata da un basso numero di globuli rossi (anemia) possono essere trattati con farmaci o con trasfusioni di globuli rossi.

Le decisioni su quando un paziente può lasciare l’ospedale sono spesso influenzate dalle sue analisi del sangue. Alcune persone trovano utile tenere traccia dei loro conteggi. Se siete interessati a questo, chiedete al vostro medico o all’infermiera quali sono i conteggi delle cellule del sangue e che cosa significano questi numeri.

Effetti collaterali di farmaci specifici: Alcuni farmaci hanno alcuni possibili effetti collaterali specifici. Per esempio:

  • Dosi elevate di citarabina possono causare secchezza agli occhi ed effetti su alcune parti del cervello, che possono causare problemi di coordinazione o di equilibrio. Se compaiono questi effetti collaterali, può essere necessario ridurre o interrompere del tutto la dose del farmaco.
  • Le antracicline (come la daunorubicina o l’idarubicina) possono danneggiare il cuore, quindi non possono essere utilizzate in chi ha già problemi cardiaci.

Altri organi che potrebbero essere danneggiati dai farmaci chemioterapici sono i reni, il fegato, i testicoli, le ovaie e i polmoni. Medici e infermieri monitorano attentamente il trattamento per limitare il più possibile il rischio di questi effetti collaterali.

Se si verificano gravi effetti collaterali, la chemio può dover essere ridotta o interrotta, almeno per un breve periodo di tempo. Un attento monitoraggio e la regolazione delle dosi di farmaci sono importanti perché alcuni effetti collaterali possono durare a lungo.

Sindrome da lisi tumorale: Questo effetto collaterale della chemioterapia può verificarsi in pazienti che hanno un gran numero di cellule leucemiche nel corpo, soprattutto durante la fase di induzione del trattamento. Quando la chemio uccide queste cellule, si aprono e rilasciano il loro contenuto nel sangue. Questo può sopraffare i reni, che non sono in grado di sbarazzarsi di tutte queste sostanze contemporaneamente. Quantità eccessive di alcuni minerali possono colpire anche il cuore e il sistema nervoso. Questo può essere evitato dando fluidi extra durante il trattamento e dando alcuni farmaci, come bicarbonato, allopurinolo e rasburicase, che aiutano il corpo a liberarsi di queste sostanze.