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Cosa c’è di nuovo nella ricerca e nel trattamento della leucemia linfocitaria cronica?
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Cosa c’è di nuovo nella ricerca e nel trattamento della leucemia linfocitaria cronica?

La ricerca sulla leucemia linfocitaria cronica (LLC) è in corso in molti ospedali universitari, centri medici e altre istituzioni in tutto il mondo. Ogni anno, gli scienziati scoprono di più su ciò che causa la malattia, su come prevenirla e su come curarla meglio.

La maggior parte degli esperti concorda sul fatto che il trattamento in uno studio clinico dovrebbe essere considerato per qualsiasi tipo o stadio della LLC. In questo modo le persone possono ottenere il miglior trattamento disponibile ora e possono anche ottenere i nuovi trattamenti che si ritiene siano ancora migliori. I nuovi e promettenti trattamenti qui discussi sono disponibili solo in studi clinici.

Genetica della leucemia linfocitaria cronica

Gli scienziati stanno imparando molto sulla biologia delle cellule della LLC, come i dettagli sui cambiamenti genici nelle cellule. Queste informazioni vengono utilizzate per aiutare a sapere se il trattamento deve essere iniziato, quale tipo di trattamento utilizzare, quali trattamenti possono funzionare e quali prospettive a lungo termine ci si può aspettare. Sta anche cambiando il modo in cui viene trattata la LLC. I nuovi trattamenti che si concentrano su questi cambiamenti genetici stanno dimostrando di avere un grande impatto sulle opzioni terapeutiche disponibili e su come il trattamento è ben tollerato, così come su come funziona.

La conoscenza di questi cambiamenti genetici aiuta anche i ricercatori a capire perché queste cellule crescono troppo velocemente, vivono troppo a lungo e non riescono a trasformarsi in cellule del sangue normale.

Mentre i medici imparano di più sui molti cambiamenti genetici che possono avvenire nelle cellule della LLC, stanno esaminando la necessità di suddividere la LLC in gruppi di sottotipi. Questo potrebbe portare ad una migliore comprensione dei molti risultati di trattamento visti nelle persone con la LLC oggi. Potrebbe anche aiutare i ricercatori a saperne di più su come si sviluppa la LLC.

Nuovi farmaci per la leucemia linfocitaria cronica

Decine di nuovi farmaci vengono testati per l’uso contro la LLC. La maggior parte di questi farmaci sono mirati a parti specifiche delle cellule tumorali (come i cambiamenti genici nelle cellule della LLC).

I medici stanno esaminando i modi migliori per usare questi farmaci, così come il modo in cui possono essere usati in combinazione o insieme alla chemio per ottenere risultati ancora migliori. Stanno anche esaminando come questi farmaci potrebbero essere utilizzati in pazienti anziani che possono avere problemi di salute che impediscono loro di ricevere la chemioterapia standard.

Terapia del vaccino

L’uso di vaccini come trattamento del cancro è un interesse di ricerca in molti tipi diversi di cancro. Questi vaccini non prevengono il cancro. Invece, essi cercano di ottenere il sistema immunitario per montare un attacco contro le cellule tumorali nel corpo. I primi studi stanno usando vaccini fatti dalle cellule della LLC del paziente e una proteina che stimola il sistema immunitario per aumentare la capacità del sistema immunitario di uccidere le cellule della LLC. Questi studi sono in fasi molto precoci e ci vorrà del tempo prima di sapere se la terapia vaccinale funziona.

CAR terapia con cellule T

CAR (recettore chimerico dell’antigene) La terapia con cellule T è un altro modo per far sì che il sistema immunitario trovi e uccida le cellule della LLC. Le cellule T del paziente, un tipo di globuli bianchi, vengono rimosse, riprogrammate e coltivate (moltiplicate) in laboratorio. Vengono poi restituite al paziente in modo da poter distruggere le cellule della LLC nel corpo del paziente. Questi trattamenti hanno dimostrato di essere promettenti in alcuni tipi di cancro, tra cui LLA, ma è necessaria molta più ricerca come trattamento per la LLC.