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Cosa c’è di nuovo nella ricerca sui linfomi della pelle?
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Cosa c’è di nuovo nella ricerca sui linfomi della pelle?

La ricerca sulle cause, la prevenzione e il trattamento del linfoma della pelle è in corso in molti centri medici in tutto il mondo.

Genetica

Come indicato in Cosa causa il linfoma della pelle? Gli scienziati stanno facendo progressi nell’apprendere come i cambiamenti nel DNA all’interno dei linfociti normali possono causare lo sviluppo in cellule linfoma. La comprensione di questi cambiamenti può aiutare a capire perché queste cellule crescono troppo velocemente, vivono troppo a lungo e non si trasformano in normali cellule mature. Potrebbe anche portare a nuovi farmaci che mirano specificamente a questi processi.

La nostra comprensione di questi cambiamenti del DNA ha già portato allo sviluppo di test di laboratorio altamente sensibili per la rilevazione di questa malattia. Ad esempio, la reazione a catena della polimerasi (PCR) è un test molto sensibile che può aiutare a capire se un linfoma è stato distrutto dal trattamento o se è probabile una ricaduta. Questo tipo di test potrebbe aiutare i medici a individuare i pazienti che necessitano di un trattamento più intensivo.

Trattamenti diretti sulla pelle

Diversi nuovi tipi di trattamenti diretti alla pelle sono ora allo studio per il trattamento dei linfomi cutanei in fase iniziale.

Terapia fotodinamica (PDT)

Per questo trattamento, un farmaco ad attivazione luminosa chiamato acido aminolevulinico (ALA) viene applicato sulle lesioni cutanee. Un particolare tipo di luce laser viene poi focalizzata sulle lesioni. Questa luce cambia il farmaco che si è raccolto all’interno delle cellule del linfoma, che le uccide.

Il vantaggio della PDT è che può uccidere le cellule tumorali con pochissimi danni alle cellule normali. Ma poiché la sostanza chimica deve essere attivata dalla luce, può uccidere le cellule tumorali solo vicino alla superficie della pelle. Questo limita il suo uso ai linfomi cutanei in fase iniziale che non sono cresciuti in profondità nella pelle. Anche in questo caso, la PDT potrebbe essere utilizzata solo se altri tipi di terapie cutanee non sono efficaci. Per saperne di più sulla PDT consultate la sezione Terapia fotodinamica.

Imiquimod e resiquimod topici

Questi farmaci colpiscono una proteina chiamata TLR7. Se applicati ad una lesione cutanea come crema o gel, possono causare una reazione immunitaria locale, che può uccidere le cellule del linfoma cutaneo. Ulteriori ricerche sono necessarie per determinare la loro sicurezza ed efficacia, anche se imiquimod è già disponibile per trattare alcune altre condizioni della pelle, così i medici possono usarlo off-label per trattare i linfomi cutanei.

Chemioterapia

Molti studi clinici stanno studiando nuovi farmaci chemioterapici. Uno che ha mostrato qualche promessa nei primi studi clinici è il forodesina. La ricerca su questo e altri nuovi farmaci continua.

Altri studi stanno cercando modi per combinare farmaci già noti per essere efficaci in nuovi modi o per usare dosi diverse o sequenze diverse di questi farmaci.

Farmaci mirati

I nuovi farmaci noti come terapie mirate hanno dimostrato evidenti benefici in alcuni tipi di linfoma cutaneo. I farmaci vorinostat (Zolinza) e romidepsin (Istodax) sono forme di terapia mirata che possono aiutare a trattare alcuni linfomi cutanei. I medici stanno ora studiando come usare questi farmaci nel modo più efficace.

Sono allo studio anche altri farmaci mirati per i linfomi cutanei, tra cui everolimus (Afinitor), lenalidomide (Revlimid) e bortezomib (Velcade).

Anticorpi monoclonali

Le cellule del linfoma hanno alcune proteine sulla superficie. Speciali anticorpi artificiali che riconoscono queste proteine possono essere mirati a distruggere le cellule del linfoma e causare pochi danni ai normali tessuti del corpo.

Molti di questi farmaci, tra cui rituximab (Rituxan), brentuximab vedotin (Adcetris) e mogamulizumab (Poteligeo), vengono ora utilizzati per trattare alcuni linfomi cutanei. Questi sono discussi nei trattamenti (sistemici) per i linfomi cutanei.

Molti nuovi anticorpi monoclonali sono ora in fase di sviluppo.

Inibitori dei checkpoint immuni

Una nuova promettente area di trattamento del cancro è l’immunoterapia, che aiuta il sistema immunitario di una persona ad attaccare le cellule tumorali nel corpo. I farmaci immunoterapici chiamati inibitori dei checkpoint sono anticorpi monoclonali che aiutano ad aumentare la risposta immunitaria. Questi farmaci sono stati trovati per essere utili nel trattamento di molti tipi di cancro, e alcuni di loro sono ora allo studio per l’uso contro i linfomi della pelle. Esempi includono pembrolizumab (Keytruda), durvalumab (Imfinzi) e atezolizumab (Tecentriq). Alcuni studi stanno testando questi farmaci insieme ad altri trattamenti come la radioterapia, che potrebbe aiutarli a lavorare meglio.

Trapianto di cellule staminali

La chemioterapia ad alte dosi seguita da un trapianto di cellule staminali è talvolta utilizzata per trattare i linfomi che non rispondono più ad altri trattamenti. I ricercatori continuano a migliorare i metodi di trapianto di cellule staminali, compresi nuovi modi per raccogliere queste cellule prima del trapianto.

Molte ricerche si stanno concentrando sulla riduzione della malattia del trapianto-versus-host nei trapianti allogenici (utilizzando cellule staminali di un donatore). Questo lavoro comporta l’alterazione delle cellule T trapiantate in modo che non reagiscano con le cellule normali del paziente, ma uccidano comunque le cellule del linfoma.