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Cosa c’è di nuovo nella ricerca sul tumore al seno?
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Cosa c’è di nuovo nella ricerca sul tumore al seno?

I ricercatori di tutto il mondo stanno lavorando per trovare modi migliori per prevenire, individuare e curare il cancro al seno e per migliorare la qualità della vita delle pazienti e delle sopravvissute.

Alcune delle molte aree attive della ricerca includono:

  • Cause del cancro al seno
  • Cause e trattamento del cancro metastatico al seno
  • Riduzione del rischio di cancro al seno
  • Gestione del carcinoma duttale in situ (DCIS)
  • Nuovi test di laboratorio per il cancro al seno
  • Nuovi test di imaging per il cancro al seno
  • Trattamento del cancro al seno
  • Cure di supporto

Il cancro al seno provoca

Gli studi continuano a scoprire i fattori di stile di vita e le abitudini, così come i geni ereditari, che influenzano il rischio di cancro al seno. Ecco alcuni esempi:

  • Diversi studi stanno esaminando l’effetto dell’esercizio fisico, l’aumento o la perdita di peso e la dieta a rischio.
  • Gli studi sull’uso ottimale dei test genetici per le mutazioni del cancro al seno continuano ad un ritmo sostenuto.
  • Gli scienziati stanno esplorando come le variazioni genetiche comuni (piccoli cambiamenti nei geni che non sono così significativi come le mutazioni) possono influenzare il rischio di cancro al seno. Le varianti geniche hanno in genere un modesto effetto sul rischio, ma se considerate nel loro insieme potrebbero avere un grande impatto.
  • Anche le possibili cause ambientali del cancro al seno hanno ricevuto maggiore attenzione negli ultimi anni. Sebbene gran parte della scienza su questo argomento sia ancora in fase iniziale, si tratta di un’area di ricerca attiva.

Riduzione del rischio di cancro al seno

I ricercatori continuano a cercare farmaci che potrebbero aiutare a ridurre il rischio di cancro al seno, specialmente le donne ad alto rischio.

  • I farmaci per la terapia ormonale sono tipicamente usati per aiutare a trattare il cancro al seno, ma alcuni potrebbero anche aiutare a prevenirlo. Tamoxifene e raloxifene sono stati usati per molti anni per prevenire il cancro al seno. Studi più recenti con un’altra classe di farmaci chiamati inibitori dell’aromatasi (esemestano e anastrozolo) hanno dimostrato che questi farmaci sono anche molto efficaci nella prevenzione del cancro al seno.
  • Altri studi clinici stanno esaminando farmaci non ormonali per la riduzione del cancro al seno. I farmaci di interesse includono farmaci per l’osteoporosi e le metastasi ossee, inibitori della COX-2, farmaci antinfiammatori non steroidei, e statine (usate per abbassare il colesterolo).

Quando il cancro al seno si diffonde, va spesso alle ossa. Alcuni farmaci che aiutano a curare la diffusione del cancro alle ossa (come i bisfosfonati e il denosumab), potrebbero anche aiutare a ridurre le probabilità di ritorno del cancro. Gli studi condotti finora sembrano suggerire che le donne in postmenopausa possono trarre il massimo beneficio dal somministrare questi farmaci che modificano le ossa dopo un intervento chirurgico al seno, ma sono necessari ulteriori studi per dirlo con certezza.

Questo tipo di ricerca richiede molti anni. Potrebbe volerci del tempo prima che siano disponibili risultati significativi su uno qualsiasi di questi composti.

Gestione di DCIS

Nel carcinoma duttale in situ (DCIS), le cellule anormali sono nel dottore del latte e non sono cresciute al di fuori del dottore. In alcune donne, DCIS si trasforma in cancro al seno invasivo, o a volte un’area di DCIS contiene il cancro invasivo. In altre donne, tuttavia, le cellule rimangono appena all’interno dei condotti e non invadono mai più profondo o si diffondono ai linfonodi o ad altri organi. L’incertezza su come si comporterà il DCIS può rendere difficile scegliere i migliori trattamenti. I ricercatori sono alla ricerca di modi per aiutare con queste sfide.

I ricercatori stanno studiando modi per usare computer e metodi statistici per stimare le probabilità che il DCIS di una donna diventi invasivo. I sussidi decisionali sono un altro approccio. Chiedono a una donna con domande DCIS che l’aiutano a decidere quali fattori (come la sopravvivenza, la prevenzione della recidiva e gli effetti collaterali) considera più importanti nella scelta di un trattamento.

Nuovi test di laboratorio

Test per le cellule tumorali in circolazione (CTC)

I ricercatori hanno scoperto che in molte donne con cancro al seno, le cellule possono staccarsi dal tumore ed entrare nel sangue. Queste cellule tumorali circolanti (CTC) possono essere rilevate con test di laboratorio sensibili. Anche se questi test possono aiutare a prevedere quali pazienti possono avere il cancro al seno che si è diffuso oltre il seno (malattia metastatica), non è chiaro se l’uso di questi test può dire se il cancro tornerà dopo il trattamento (recidiva) o aiutare i pazienti a vivere più a lungo. Alcuni studi stanno esaminando se questi CTCs possono essere rimossi e poi testati in laboratorio per determinare quali specifici farmaci antitumorali funzioneranno sul tumore.

Nuovi test di imaging

Nuovi metodi di imaging sono ora allo studio per valutare i cambiamenti del seno che possono essere cancro.

Scintimammografia (imaging molecolare del seno)

In questo test, un farmaco leggermente radioattivo chiamato tracciante viene iniettato in una vena. Il tracciante si attacca alle cellule tumorali del seno e viene rilevato da una speciale telecamera.

Questa tecnica è ancora in fase di studio per vedere se sarà utile per trovare i tumori al seno. Alcuni medici ritengono che possa essere utile nel guardare le aree sospette trovate da mammografie regolari, ma il suo ruolo esatto non è ancora chiaro. La ricerca attuale è volta a migliorare la tecnologia e a valutarne l’uso in situazioni specifiche, come nel seno denso delle donne più giovani.

Trattamento del cancro al seno

Chemioterapia

È noto che la chemioterapia può essere utile per molte pazienti con cancro al seno. Ma la previsione di chi ne beneficerà di più o meno è ancora in fase di studio. A volte ci sono effetti collaterali significativi (a lungo e a breve termine) della chemioterapia, per cui sarebbe utile disporre di test in grado di determinare chi ha realmente bisogno della chemioterapia. Sono in corso molti studi per valutare diversi test che possono dire con maggiore precisione quali pazienti trarrebbero beneficio dalla chemioterapia e quali pazienti potrebbero evitarlo.

Chirurgia oncoplastica

La chirurgia per la conservazione del seno (nodulectomia o mastectomia parziale) può spesso essere utilizzata per i tumori al seno in fase precoce. Ma per alcune donne, può portare a seni di diverse dimensioni e/o forme. Per i tumori più grandi, potrebbe anche non essere possibile, e potrebbe essere necessaria una mastectomia. Alcuni medici stanno affrontando questo problema combinando la chirurgia del cancro e le tecniche di chirurgia plastica, nota come chirurgia oncoplastica. Questo comporta tipicamente il rimodellamento del seno al momento dell’intervento chirurgico iniziale, come una ricostruzione parziale del seno dopo un intervento di conservazione del seno o una ricostruzione completa dopo la mastectomia. La chirurgia oncoplastica può significare operare anche sull’altro seno per rendere il seno più simile.

Triplo-negativo del cancro al seno

Dato che i tumori al seno con triplo effetto negativo non possono essere trattati con terapia ormonale o terapia mirata come i farmaci HER2, le opzioni terapeutiche si limitano alla chemioterapia. Negli ultimi anni sono stati identificati altri potenziali bersagli per nuovi farmaci per il cancro al seno. I farmaci basati su questi obiettivi, come gli inibitori della chinasi e l’immunoterapia, sono ora allo studio per il trattamento dei tumori al seno con triplo effetto negativo, da soli, in combinazione o con la chemioterapia.

Farmaci terapeutici mirati

Le terapie mirate sono un gruppo di farmaci che mirano specificamente ai cambiamenti genici nelle cellule tumorali che aiutano le cellule a crescere o a diffondersi. Nuove terapie mirate sono allo studio per l’uso contro il cancro al seno, compresi gli inibitori della PARP. Questi farmaci sono molto probabilmente utili contro i tumori causati da mutazioni del gene BRCA e hanno mostrato qualche promessa nel trattamento di alcuni tipi di tumori al seno. Olaparib (Lynparza) viene ora usato per trattare le donne con mutazioni BRCA che hanno un cancro al seno metastatico e HER2-negativo e che hanno già ricevuto la chemioterapia. Sono allo studio anche altri inibitori della PARP.

Cure di supporto

Ci sono prove che esaminano diversi farmaci per cercare di migliorare la memoria e i sintomi cerebrali dopo la chemioterapia. Altri studi stanno valutando se alcuni farmaci cardiaci, noti come beta-bloccanti, possono prevenire i danni al cuore a volte causati dai comuni farmaci chemioterapici per il cancro al seno, doxorubicina ed epirubicina.

Pensare di partecipare ad una sperimentazione clinica

Gli studi clinici sono studi di ricerca attentamente controllati che vengono condotti per esaminare più da vicino nuovi trattamenti o procedure promettenti. Le sperimentazioni cliniche sono un modo per ottenere un trattamento del cancro all’avanguardia. In alcuni casi, possono essere l’unico modo per avere accesso a nuovi trattamenti. Sono anche il modo migliore per i medici per imparare metodi migliori per curare il cancro. Tuttavia, non sono adatti a tutti.

Se volete saperne di più sulle sperimentazioni cliniche che potrebbero essere giuste per voi, iniziate chiedendo al vostro medico se la vostra clinica o l’ospedale conduce sperimentazioni cliniche, oppure consultate Clinical Trials per saperne di più.