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Radioterapia per la Leucemia Linfocitaria Acuta (LLA)
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Radioterapia per la Leucemia Linfocitaria Acuta (LLA)

(Nota: queste informazioni riguardano il trattamento della leucemia linfocitaria acuta (LLA) negli adulti. Per conoscere la LLA nei bambini, vedere Leucemia nei bambini).

La radioterapia utilizza radiazioni ad alta energia per uccidere le cellule tumorali. Di solito non fa parte del trattamento principale per le persone con leucemia linfocitaria acuta (LLA), ma viene utilizzata in determinate situazioni:

  • Le radiazioni sono talvolta utilizzate per trattare la leucemia che si è diffusa al cervello e al liquido spinale, o ai testicoli.
  • Le radiazioni a tutto il corpo sono spesso una parte importante del trattamento prima di un trapianto di midollo osseo o di cellule staminali del sangue periferico (vedi Chemioterapia ad alte dosi e trapianto di cellule staminali per la leucemia linfocitica acuta).
  • La radiazione è usata (raramente) per aiutare a ridurre il tumore se sta premendo sulla trachea (trachea) e causando problemi respiratori. Ma la chemioterapia è spesso usata invece, in quanto può funzionare più rapidamente.
  • Le radiazioni possono anche essere utilizzate per ridurre il dolore in una zona dell’osso invasa dalla leucemia, se la chemioterapia non ha aiutato.


La radioterapia a raggi esterni, in cui una macchina fornisce un raggio di radiazione ad una specifica parte del corpo, è il tipo di radiazione usata più spesso per la LLA. Prima di iniziare il trattamento, il team di radioterapia prenderà delle misure accurate per determinare gli angoli corretti per puntare i fasci di radiazione e la dose corretta di radiazione. Questa sessione di pianificazione, chiamata simulazione, di solito include l’esecuzione di test di imaging come la TAC o la risonanza magnetica.

Il trattamento radiologico è molto simile ad una radiografia, ma la radiazione è molto più forte. La procedura stessa è indolore. Ogni trattamento dura solo pochi minuti, anche se il tempo di preparazione – per entrare in posizione per il trattamento – di solito richiede più tempo. Il numero di trattamenti dipende dal motivo per cui si utilizza la radioterapia.

I possibili effetti collaterali della radioterapia dipendono dal luogo in cui la radioterapia è mirata. Essi includono:

  • Fatica (stanchezza)
  • Cambiamenti cutanei nell’area trattata, che possono variare da lievi arrossamenti a bruciature e peeling.
  • Perdita di capelli nella zona da trattare
  • Nausea e vomito (se la testa o la pancia è in trattamento)
  • Diarrea (se il ventre o il bacino è in trattamento)
  • Mal di bocca e difficoltà di deglutizione (se la testa e il collo sono in trattamento)
  • Mal di testa (se la testa viene trattata)
  • Un numero ridotto di globuli rossi, che può portare a stanchezza e mancanza di respiro (da un basso numero di globuli rossi), emorragie o ecchimosi (da un basso numero di piastrine) e un maggior rischio di infezione (da un basso numero di globuli bianchi).