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Sappiamo cosa causa la leucemia linfocitaria cronica?
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Sappiamo cosa causa la leucemia linfocitaria cronica?

La causa esatta della maggior parte dei casi di leucemia linfocitaria cronica (LLC) non è nota. Ma gli scienziati hanno imparato molto sulle differenze tra i linfociti normali e le cellule della LLC.

Le cellule umane normali crescono e funzionano in base alle informazioni contenute nei cromosomi di ogni cellula. I cromosomi sono lunghe molecole di DNA. Il DNA è la sostanza chimica che trasporta i nostri geni – le istruzioni per il funzionamento delle nostre cellule. Assomigliamo ai nostri genitori perché sono la fonte del nostro DNA. Ma i nostri geni influenzano più del nostro aspetto.

Ogni volta che una cellula si prepara a dividersi in 2 nuove cellule, deve fare una nuova copia del DNA nei suoi cromosomi. Questo processo non è perfetto, e possono verificarsi errori che possono influenzare i geni all’interno del DNA.

Alcuni geni contengono istruzioni per controllare quando le nostre cellule crescono e si dividono.

  • Alcuni geni che promuovono la crescita e la divisione cellulare sono chiamati oncogeni.
  • I geni che rallentano la divisione cellulare o causano la morte delle cellule al momento giusto sono chiamati geni soppressori tumorali.

I tumori possono essere causati da mutazioni del DNA (cambiamenti) che attivano gli oncogeni o disattivano i geni soppressori tumorali.

Ogni cellula umana contiene 23 coppie di cromosomi. Nella maggior parte dei casi di LLC, un cambiamento può essere trovato in almeno uno di questi cromosomi. Il più delle volte questo cambiamento è una delezione, cioè la perdita di una parte di un cromosoma. La perdita di parte del cromosoma 13 è la delezione più comune, ma anche altri cromosomi come 11 e 17 possono essere colpiti. Si potrebbe vedere questo scritto come del(13q), del(11q), o del(17p). A volte c’è un cromosoma extra 12 (trisomia 12). Altre anomalie meno comuni possono anche essere trovate. Gli scienziati sanno che questi cambiamenti cromosomici sono importanti nella LLC, ma non è ancora chiaro quali geni coinvolgono o esattamente come portano alla leucemia.

Sappiamo che i linfociti B normali fanno parte del sistema immunitario. Sono programmati per crescere e dividersi quando entrano in contatto con una sostanza estranea chiamata antigene. (Gli scienziati chiamano le sostanze estranee se non si trovano normalmente nel corpo di una persona e possono essere riconosciute dal loro sistema immunitario. I germi contengono antigeni estranei. Anche le cellule del sangue di qualcun altro con un diverso gruppo sanguigno). Gli scienziati pensano che la LLC inizia quando i linfociti B continuano a dividersi senza restrizioni dopo aver reagito ad un antigene. Ma non si sa ancora perché questo accade.

A volte le persone ereditano mutazioni del DNA da un genitore che aumenta notevolmente il rischio di contrarre certi tipi di cancro. Ma le mutazioni ereditate raramente causano la LLC. I cambiamenti del DNA relativi alla LLC di solito si verificano durante la vita della persona, piuttosto che essere stati trasmessi da un genitore.