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Se hai la leucemia linfocitaria cronica (LLC)
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Se hai la leucemia linfocitaria cronica (LLC)

Che cos’è la leucemia?

Il cancro può iniziare in qualsiasi punto del corpo. La leucemia inizia nel midollo osseo, la parte interna morbida di alcune ossa dove si formano nuove cellule del sangue. Comincia quando alcune cellule del sangue crescono fuori controllo e si affollano le cellule del sangue normali. Questo rende difficile per il corpo a lavorare come dovrebbe.

Ci sono molti tipi di leucemia. La maggior parte sono chiamati in base a se sono a crescita rapida (acuta), o a crescita più lenta (cronica). Sono anche nominati dal tipo di cellula del midollo osseo (mieloide o linfocitaria) in cui inizia la leucemia.

Cos’è la leucemia linfocitaria cronica (LLC)?

La leucemia linfocitaria cronica, o LLC in breve, è un cancro che inizia nelle prime forme di globuli bianchi chiamati linfociti nel midollo osseo. Quando funzionano bene, i linfociti aiutano il corpo a combattere le infezioni.

Nella LLC, le cellule leucemiche crescono fuori controllo e escludono le cellule del sangue normali. Queste cellule spesso si accumulano lentamente nel tempo. Molte persone non hanno sintomi per almeno qualche anno. Nel tempo, le cellule possono diffondersi in altre parti del corpo, compresi i linfonodi, il fegato e la milza.

Diversi tipi di LLC

Esistono due tipi di LLC. Un tipo cresce molto lentamente e può volerci molto tempo prima che il trattamento sia necessario. L’altro tipo cresce più velocemente ed è la leucemia più grave. Chiedete al vostro medico che tipo avete.

Domande da fare al medico
  • Perche’ pensi che io abbia la leucemia?
  • C’è la possibilità che io non abbia la leucemia?
  • Scrivete per favore il tipo di leucemia che pensate che io possa avere?
  • Cosa succederà dopo?

Come fa il medico a sapere che ho la LLC?

Il medico ti farà domande sulla tua salute e ti farà un esame fisico. Molte persone con LLC non hanno sintomi. Si trova spesso quando il medico ordina esami del sangue per qualche altro problema di salute o durante un controllo. Alcuni segni di LLC includono:

  • Ritenendo debole o stanco
  • Perdere peso
  • Febbre, o sudando molto di notte

Prove che possono essere effettuate

Se i segnali puntano alla LLC, saranno effettuati altri test. Ecco alcuni dei test di cui potreste aver bisogno:

Le cellule del sangue conta: Questo esame del sangue è spesso il primo test effettuato. La maggior parte delle persone con LLC hanno troppi linfociti nel sangue e non abbastanza di altri tipi di cellule del sangue.

Aspirazione e biopsia del midollo osseo: gli esami del sangue possono per la maggior parte del tempo dire al medico se si dispone di LLC, ma il test del midollo osseo è utile per dire quanto è cattivo. Un medico utilizza aghi sottili e cavi per estrarre piccole quantità di midollo osseo, di solito dalla parte posteriore dell’anca. L’osso è intorpidito, e si può essere dato un farmaco per farti sonnolenza durante il test. I campioni sono inviati ad un laboratorio per vedere se ci sono cellule leucemiche nel midollo osseo.

Test di laboratorio per la leucemia: I campioni di sangue, midollo osseo o linfonodi vengono esaminati al microscopio (e altri esami potrebbero essere effettuati su di essi) per aiutare il medico a scoprire che tipo di leucemia si ha.

Altri esami del sangue: Se hai la leucemia, verranno effettuati altri esami del sangue per vedere se il fegato, i reni e gli altri organi funzionano bene.

TC: Le scansioni CT (chiamate anche scansioni CAT) utilizzano raggi X per fare immagini dell’interno del corpo. Questo test può aiutare a capire se la leucemia si è diffusa nei linfonodi del torace o in organi come la milza o il fegato.

Domande da porre al medico
  • Di quali esami avrò bisogno?
  • Chi effettuerà questi test?
  • Dove saranno effettuati?
  • Chi può spiegarmeli?
  • Come e quando otterrò i risultati?
  • Chi mi spiegherà i risultati?
  • Cosa devo fare dopo?

Quanto è grave la mia LLC?

Se hai la LLC, il medico vorrà scoprire fino a che punto si è diffusa. Questo si chiama stadiazione.

La fase della LLC descrive la sua crescita o diffusione in altre parti del corpo, compresi i linfonodi, il fegato e la milza. Sia sicuro chiedere al medico circa la fase della vostra LLC e che cosa significa per voi.

Domande da porre al medico
  • Qualcosa sulle mie cellule cambia il trattamento? O rendere il mio caso migliore o peggiore?
  • Ci sono altri medici che devo vedere?
  • Quante persone con questo tipo di leucemia hai curato?
  • Conoscete lo stadio della mia leucemia? In caso contrario, come e quando scoprirà lo stadio?
  • Spiegherebbe cosa significa lo stadio nel mio caso?
  • In base allo stadio della leucemia, per quanto tempo pensi che vivrò?
  • Cosa succederà dopo?

Di che tipo di trattamento avrò bisogno?

La LLC spesso cresce lentamente, quindi potrebbe non essere necessario un trattamento immediato. La vostra LLC potrebbe invece essere osservata da vicino. Se avete bisogno di trattamento, i tipi più comuni di trattamento per la LLC sono:

  • Chemioterapia
  • Anticorpi monoclonali
  • Terapia mirata

A volte si può anche bisogno di altri tipi di cure per aiutare a trattare le infezioni o basso numero di cellule ematiche.

Il trattamento viene somministrato per un certo periodo di tempo per migliorare i sintomi causati dalla LLC. Poi si può essere fuori trattamento e guardato da vicino. Se i sintomi peggiorano di nuovo, può essere somministrato più trattamento.

I tempi e il piano di trattamento che è meglio per voi dipende:

  • Il tipo di CLL che hai
  • Se la LLC ti sta causando sintomi o altri problemi
  • La possibilità che un certo tipo di trattamento aiuti a trattare la LLC
  • La tua età e lo stato di salute generale
  • Le vostre sensazioni sul trattamento e sugli effetti collaterali che potrebbero derivarne

Chemio

La chemioterapia, o chemioterapia, è l’uso di farmaci per uccidere le cellule tumorali. Questo è uno dei principali trattamenti per la LLC.

La maggior parte delle volte i farmaci vengono somministrati in una vena o come pillole. Una volta che i farmaci entrano nel tuo sangue, passano attraverso tutto il tuo corpo. I medici somministrano la chemio in cicli, con ogni ciclo seguito da un periodo di riposo. I cicli chemioterapici durano da 3 a 4 settimane. Molti tipi di farmaci chemioterapici sono usati per trattare la LLC. Chiedete al vostro medico quali farmaci otterrete.

Effetti collaterali della chemioterapia

La chemio puo’ avere molti effetti collaterali come:

  • Perdita di capelli
  • Mal di bocca
  • Non ho voglia di mangiare
  • Sentirsi male allo stomaco e vomitare
  • Un maggior rischio di infezioni
  • Ottenere segni neri e blu e sanguinare facilmente
  • Stanchezza

Ma questi problemi tendono a scomparire dopo la fine del trattamento. Ci sono modi per trattare la maggior parte degli effetti collaterali della chemioterapia. Assicuratevi di parlare con il vostro team di cura del cancro in modo che possano aiutarvi.

Anticorpi monoclonali

Gli anticorpi monoclonali sono versioni artificiali di proteine del sistema immunitario (anticorpi) che si attaccano a un certo punto delle cellule della LLC. Possono aiutare ad uccidere le cellule o dire loro di morire.

Questi farmaci vengono somministrati in una vena. Possono essere somministrati da soli o insieme alla chemio. Ci sono diversi tipi di questi farmaci. Ognuno di essi può causare diversi effetti collaterali, quindi chiedete al vostro medico cosa potete aspettarvi.

Terapia mirata

I farmaci mirati sono i nuovi trattamenti usati per la LLC. Questi farmaci colpiscono principalmente le cellule della LLC e non le cellule normali del corpo. Possono funzionare anche se gli altri trattamenti non funzionano. Vengono spesso come pillole che potete prendere a casa. Questi farmaci hanno effetti collaterali diversi dalla chemio, e spesso non sono così male.

Prove cliniche

Gli studi clinici sono studi di ricerca che testano nuovi farmaci o altri trattamenti nelle persone. Essi confrontano i trattamenti standard con altri che possono essere migliori.

Gli studi clinici sono un modo per ottenere il più recente trattamento del cancro. Sono il modo migliore per i medici per trovare modi migliori per curare il cancro. Se ce n’è uno che sta studiando il tipo di cancro che hai, sta a te decidere se partecipare o meno. E se ti iscrivi a uno studio clinico, puoi sempre fermarti in qualsiasi momento.

Se volete saperne di più sulle sperimentazioni cliniche che potrebbero essere giuste per voi, iniziate chiedendo al vostro medico se la vostra clinica o l’ospedale partecipa alle sperimentazioni cliniche. Vedere Prove cliniche per saperne di più.

Che dire di altri trattamenti di cui vengo a conoscenza?

Quando hai il cancro, potresti sentire parlare di altri modi per curare il cancro o per curare i tuoi sintomi. Questi possono non essere sempre trattamenti medici standard. Questi trattamenti possono essere vitamine, erbe, diete speciali e altre cose. Potete domandarsi circa questi trattamenti.

Alcuni di questi sono noti per aiutare, ma molti non sono stati testati. Alcuni hanno dimostrato di non aiutare. Alcuni sono stati persino trovati per essere nocivi. Parlate con il vostro medico di tutto ciò che state pensando di usare, sia che si tratti di una vitamina, una dieta, o qualsiasi altra cosa.

Domande da porre al medico
  • Quale trattamento pensi sia meglio per me?
  • Qual è l’obiettivo di questo trattamento? Pensi che potrebbe curare la LLC?
  • Avro’ bisogno anche di altri tipi di trattamento?
  • Qual è l’obiettivo di questi trattamenti?
  • Quali effetti collaterali potrei avere da questi trattamenti?
  • Cosa posso fare per questi effetti collaterali?
  • Esiste una sperimentazione clinica che potrebbe essere quella giusta per me?
  • Che dire delle vitamine o diete speciali di cui sono a conoscenza? Come faccio a sapere se sono sicuri?
  • Quando devo iniziare il trattamento?
  • Cosa devo fare per essere pronto per il trattamento?
  • C’è qualcosa che posso fare per aiutare il trattamento a lavorare meglio?
  • Qual è il passo successivo?

Cosa succederà dopo il trattamento?

Se hai la LLC, ci possono essere momenti in cui non sei in trattamento, ma avrai comunque bisogno di consultare il tuo medico del cancro. Assicuratevi di andare a tutte le vostre visite di controllo. Avrete esami, analisi del sangue e forse altri esami per vedere se la LLC sta crescendo.

Avere la LLC e trattare con il trattamento può essere difficile, ma può anche essere un momento per guardare alla tua vita in modi nuovi. Potreste pensare a come migliorare la vostra salute.

Non puoi cambiare il fatto che hai la LLC. Quello che puoi cambiare è come vivi il resto della tua vita – fare scelte sane e sentirti meglio che puoi.