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Se la leucemia mieloide acuta (LMA) non risponde o ritorna dopo il trattamento.
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Se la leucemia mieloide acuta (LMA) non risponde o ritorna dopo il trattamento.

Il più delle volte, la leucemia mieloide acuta (LMA) andrà in remissione dopo il trattamento iniziale. Ma a volte non va via completamente o ritorna (ricadute) dopo un periodo di remissione. Se questo accade, si possono provare altri trattamenti, purché una persona sia abbastanza sana per loro.

Trattamento per la maggior parte dei tipi di LMA

Se la LMA non scompare completamente con il trattamento di induzione, a volte si può tentare un secondo ciclo di chemioterapia (chemioterapia), spesso chiamata reinduzione. Se questo non è utile, si può tentare un trattamento con altri farmaci chemioterapici o con dosi più intense di chemioterapia, se la persona può tollerarli. Un trapianto di cellule staminali può essere un’opzione per alcune persone, in quanto può consentire l’uso di dosi più elevate di chemioterapia. Anche le sperimentazioni cliniche di nuovi approcci terapeutici possono essere un’opzione.

Se la leucemia è andata via e ora è tornata, le opzioni terapeutiche dipendono dall’età e dallo stato di salute del paziente e da quanto tempo la leucemia era in remissione. La LMA ricorre più spesso nel midollo osseo e nel sangue. Il cervello o liquido cerebrospinale (CSF) è raramente il primo luogo in cui ricorre, ma se ciò accade, viene spesso trattato con chemioterapia somministrata direttamente nel CSF.

Se la remissione è durata almeno un anno, a volte è possibile rimettere la leucemia in remissione con più chemioterapia, anche se non è probabile che questa sia di lunga durata. Per i pazienti più giovani (in genere quelli di età inferiore ai 60 anni), la maggior parte dei medici consiglierebbe un trapianto di cellule staminali se è possibile trovare un donatore adatto. Potrebbero essere possibili anche sperimentazioni cliniche di nuovi approcci terapeutici.

Se la LMA ritorna prima dei 12 mesi, la maggior parte dei medici consiglierà, se possibile, un trapianto di cellule staminali per i pazienti più giovani. La partecipazione a uno studio clinico è un’altra opzione.

Un’altra opzione per LMA che non va via o ritorna dopo il trattamento potrebbe essere il farmaco mirato gemtuzuzumab ozogamicina (Mylotarg).

Se la leucemia continua a tornare o non va via, un ulteriore trattamento chemioterapico probabilmente non sarà molto utile. Se un trapianto di cellule staminali non è un’opzione, un paziente potrebbe voler prendere in considerazione la possibilità di partecipare ad una sperimentazione clinica di nuovi trattamenti.

Per LMA con una mutazione nel gene FLT3

Se le cellule leucemiche hanno una mutazione nel gene FLT3 e la leucemia non scompare o se ritorna più tardi, un’opzione potrebbe essere il trattamento con l’inibitore FLT3 gilteritinib (Xospata), che è un tipo di farmaco mirato.

Per LMA con una mutazione nel gene IDH1 o IDH2

Se le cellule leucemiche hanno una mutazione genica IDH1 o IDH2, un’opzione se la leucemia non scompare o se ritorna più tardi potrebbe essere il trattamento con un farmaco mirato chiamato inibitore IDH, come l’ivosidenib (Tibsovo) per la LMA con una mutazione IDH1, o l’enasidenib (Idhifa) per la LMA con una mutazione IDH2. Altre opzioni possono includere la chemioterapia o un trapianto di cellule staminali.

Trattamento della leucemia promielocitica acuta (APL)

Le opzioni di trattamento per le APL che non scompaiono con il trattamento iniziale o che le ricadute dipendono da quali trattamenti sono stati usati prima, così come altri fattori.

Per i pazienti il cui trattamento iniziale è stato con i farmaci non chemioterapici all-trans retinoico (ATRA) e triossido di arsenico (ATO) e che presentano una ricaduta precoce (di solito entro 6 mesi circa), il trattamento sarà molto probabilmente con alcuni degli stessi farmaci chemioterapici usati per trattare altri tipi di LMA. Se la remissione dura più a lungo, l’ATO potrebbe essere usato di nuovo, possibilmente insieme ad altri trattamenti come l’ATRA, la chemioterapia e il farmaco mirato Mylotarg.

Se il trattamento iniziale era ATRA plus chemio, ATO è spesso molto efficace.

Ad un certo punto, un trapianto di cellule staminali potrebbe essere una buona opzione se una persona è abbastanza sana. Un’altra opzione potrebbe essere la partecipazione a uno studio clinico.

Trattamento di supporto per la leucemia che non scompare

Se un ulteriore trattamento o una sperimentazione clinica non è un’opzione, l’attenzione del trattamento può spostarsi sul controllo dei sintomi causati dalla leucemia, piuttosto che cercare di curarla. Questo è chiamato trattamento palliativo o cure di supporto. Per esempio, il medico può consigliare una chemioterapia meno intensiva per cercare di tenere la leucemia sotto controllo invece di cercare di curarla.

Come la leucemia cresce nel midollo osseo può causare dolore. È importante che siate il più possibile a vostro agio. I trattamenti che possono essere utili includono la radioterapia e farmaci antidolorifici appropriati. Se farmaci come l’aspirina e l’ibuprofene non aiutano con il dolore, è probabile che farmaci oppiacei più forti come la morfina siano utili. Alcune persone possono preoccuparsi di assumere farmaci più forti per paura di avere sempre sonno o di diventarne dipendenti. Ma molte persone ottengono un sollievo dal dolore molto efficace da questi farmaci senza gravi effetti collaterali.

Altri sintomi comuni della leucemia sono bassi valori ematici e affaticamento. I farmaci o le trasfusioni di sangue possono essere necessari per aiutare a correggere questi problemi. Nausea e perdita di appetito possono essere trattate con farmaci e integratori alimentari ad alto contenuto calorico. Le infezioni che si verificano possono essere trattate con antibiotici.

È molto importante far sapere al proprio team di cura del cancro se si soffre di dolore o altri sintomi in modo che possano essere trattati.