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Segni e sintomi della leucemia linfocitaria cronica
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Segni e sintomi della leucemia linfocitaria cronica

Molte persone con leucemia linfocitaria cronica (LLC) non hanno sintomi quando viene diagnosticata. La leucemia si verifica spesso quando il medico ordina esami del sangue per qualche problema di salute non correlato o durante un controllo di routine e si scopre che hanno un elevato numero di linfociti.

Anche quando le persone con LLC hanno sintomi, sono spesso vaghi e possono essere sintomi di altre cose. I sintomi possono includere quanto segue:

  • Debolezza
  • Sensazione di stanchezza
  • Perdita di peso
  • Brividi
  • Febbre
  • Sudore notturno
  • Linfonodi ingrossati (spesso sentiti come grumi sotto la pelle)
  • Dolore o senso di “pienezza” nella pancia (questo può far sentire qualcuno pieno solo dopo un piccolo pasto), che è causato da un ingrossamento della milza e/o del fegato.

Molti dei segni e sintomi della LLC avanzata si verificano perché le cellule leucemiche sostituiscono le normali cellule ematiche del midollo osseo. Come risultato, le persone non hanno abbastanza globuli rossi, globuli bianchi correttamente funzionanti e piastrine del sangue.

  • L’anemia è una carenza di globuli rossi. Può causare stanchezza, debolezza e mancanza di respiro.
  • Una carenza di globuli bianchi normali (leucopenia) aumenta il rischio di infezioni. Si potrebbe sentire il termine neutropenia, che si riferisce a bassi livelli di neutrofili (un tipo di granulociti necessari per combattere le infezioni batteriche). Le persone con LLC possono avere un numero molto elevato di globuli bianchi a causa dell’eccesso di linfociti (linfocitosi), ma le cellule leucemiche non combattono le infezioni come i normali globuli bianchi.
  • Una carenza di piastrine nel sangue (trombocitopenia) può portare a lividi in eccesso, emorragie, frequenti o gravi epistassi e gengive sanguinanti.

Le persone con LLC hanno un rischio maggiore di infezioni. Ciò è dovuto principalmente al fatto che il loro sistema immunitario non funziona come dovrebbe. La LLC è un cancro dei linfociti B, che normalmente producono anticorpi che aiutano a combattere le infezioni. A causa della LLC, queste cellule che producono anticorpi non funzionano come dovrebbero, quindi non possono combattere le infezioni. Le infezioni possono variare da cose semplici come frequenti raffreddori o piaghe da raffreddore a polmonite e altre infezioni gravi.

La LLC può anche influenzare il sistema immunitario in altri modi. In alcune persone affette da LLC, le cellule del sistema immunitario producono anticorpi anormali che attaccano le cellule del sangue normali. Questo è noto come autoimmunità. Può portare a bassi valori ematici. Se gli anticorpi attaccano i globuli rossi, si chiama anemia emolitica autoimmune. Meno spesso, gli anticorpi attaccano le piastrine e le cellule che li compongono, portando ad un basso numero di piastrine. Raramente gli anticorpi attaccano i globuli bianchi, portando alla leucopenia (bassa conta dei globuli bianchi).

Questi sintomi e segni possono essere causati dalla LLC, ma possono anche essere causati da altre condizioni. Tuttavia, se avete uno qualsiasi di questi problemi, è importante vedere subito un medico in modo che la causa possa essere trovata e trattata, se necessario.