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Segni e sintomi della leucemia mieloide acuta (LMA)
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Segni e sintomi della leucemia mieloide acuta (LMA)

La leucemia mieloide acuta (LMA) può causare molti segni e sintomi diversi. Alcuni sono più comuni con alcuni sottotipi di LMA.

Sintomi generali

Le persone con LMA hanno spesso diversi sintomi (generali) non specifici. Questi possono includere:

  • Perdita di peso
  • La fatica
  • Febbre
  • Sudore notturno
  • Perdita di appetito

Questi non sono solo sintomi di LMA. Più spesso sono causati da qualcosa di diverso dalla leucemia.

Sintomi causati da un basso numero di cellule del sangue

Molti segni e sintomi della LMA sono il risultato di una carenza di cellule ematiche normali, che si verifica quando le cellule leucemiche affollano le normali cellule che producono sangue nel midollo osseo. Come risultato, le persone non hanno abbastanza globuli rossi normali, globuli bianchi e piastrine. Queste carenze si manifestano negli esami del sangue e possono anche causare sintomi.

Sintomi da una bassa conta dei globuli rossi (anemia)

I globuli rossi trasportano ossigeno a tutte le cellule del corpo. Una carenza di globuli rossi può causare:

  • Stanchezza (affaticamento)
  • Debolezza
  • Sensazione di freddo
  • Sensazione di vertigini o testa leggera
  • Mal di testa
  • Pelle chiara
  • Breve respiro

Sintomi da un basso numero di globuli bianchi

Le infezioni possono verificarsi a causa di una carenza di globuli bianchi normali (leucopenia), in particolare una carenza di globuli bianchi anti-infezione chiamati neutrofili (una condizione chiamata neutropenia). Le persone affette da LMA possono contrarre infezioni che non sembrano scomparire o possono contrarre un’infezione dopo l’altra. La febbre va spesso di pari passo con l’infezione.

Anche se le persone affette da LMA possono avere un elevato numero di globuli bianchi a causa dell’eccesso di cellule leucemiche, queste cellule non proteggono dall’infezione come fanno i normali globuli bianchi.

Sintomi da un basso numero di piastrine nel sangue

Le piastrine normalmente aiutano a fermare il sanguinamento. Una carenza di piastrine nel sangue (chiamata trombocitopenia) può portare a:

  • Contusioni (o piccole macchie rosse o viola) sulla pelle
  • Eccessivo sanguinamento
  • Sanguinamenti frequenti o gravi
  • Gengive sanguinanti
  • Periodi pesanti (sanguinamento mestruale) nelle donne

Sintomi causati da un elevato numero di cellule leucemiche

Le cellule cancerogene dell’LMA (chiamate blasti) sono più grandi dei normali globuli bianchi e hanno più difficoltà a passare attraverso minuscoli vasi sanguigni. Se il conteggio delle esplosioni diventa molto alto, queste cellule possono ostruire i vasi sanguigni e rendere difficile per i normali globuli rossi (e ossigeno) raggiungere i tessuti. Questo si chiama leucostasi. La leucostasi è rara, ma è un’emergenza medica che deve essere trattata immediatamente. Alcuni dei sintomi sono come quelli visti con un ictus, e includono:

  • Cefalea
  • Debolezza in un lato del corpo
  • Slurred speech
  • Confusione
  • Sonnolenza

Quando i vasi sanguigni nei polmoni sono colpiti, le persone possono avere respiro corto. Anche i vasi sanguigni nell’occhio possono essere colpiti, con conseguente visione offuscata o addirittura perdita della vista.

Problemi di sanguinamento e coagulazione

I pazienti con un certo tipo di LMA chiamata leucemia promielocitica acuta (APL) potrebbero avere problemi di emorragia e coagulazione del sangue. Potrebbero avere un’emorragia nasale che non si ferma, o un taglio che non smette di colare. Potrebbero anche avere gonfiore al polpaccio da un coagulo di sangue chiamato trombosi venosa profonda (DVT) o dolore toracico e mancanza di respiro da un coagulo di sangue nel polmone (chiamato embolia polmonare o PE).

Dolore osseo o articolare

Alcune persone con LMA hanno dolori ossei o dolori articolari causati dall’accumulo di cellule leucemiche in queste aree.

Gonfiore all’addome

Le cellule leucemiche possono accumularsi nel fegato e nella milza, rendendole più grandi. Questo può essere notato come una pienezza o gonfiore della pancia. Le costole inferiori di solito coprono questi organi, ma quando sono ingrandite il medico può sentirli.

Sintomi causati dalla diffusione della leucemia

Stendere sulla pelle

Se le cellule leucemiche si diffondono sulla pelle, possono causare grumi o macchie che possono assomigliare a comuni eruzioni cutanee. Un insieme tumorale di cellule LMA sotto la pelle o altre parti del corpo è chiamato cloroma, sarcoma granulocitico o sarcoma mieloide. Raramente, la LMA apparirà per la prima volta come un cloroma, senza cellule leucemiche nel midollo osseo.

Diffusione alle gengive

Alcuni tipi di LMA possono diffondersi alle gengive, causando gonfiore, dolore e sanguinamento.

Diffusione ad altri organi

Meno spesso, le cellule leucemiche possono diffondersi ad altri organi. La diffusione al cervello e al midollo spinale può causare sintomi come:

  • Mal di testa
  • Debolezza
  • Sequestri
  • Vomito
  • Problemi di equilibrio
  • Intorpidimento del viso
  • Visione offuscata

In rare occasioni la LMA può diffondersi agli occhi, ai testicoli, ai reni o ad altri organi.

Linfonodi dilatati

Raramente, la LMA può diffondersi ai linfonodi (raccolte di cellule immunitarie di dimensioni di fagioli in tutto il corpo), rendendole più grandi. I nodi colpiti nel collo, inguine, sotto le ascelle o sopra la clavicola possono essere percepiti come grumi sotto la pelle.

Anche se uno qualsiasi dei sintomi e dei segni di cui sopra può essere causato da LMA, possono anche essere causati da altre condizioni. Tuttavia, se avete uno qualsiasi di questi problemi, soprattutto se non vanno via o stanno peggiorando, è importante vedere un medico in modo che la causa possa essere trovata e trattata, se necessario.