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Trapianto di cellule staminali per la leucemia linfocitaria acuta (LLA)
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Trapianto di cellule staminali per la leucemia linfocitaria acuta (LLA)

(Nota: queste informazioni riguardano il trattamento della leucemia linfocitaria acuta (LLA) negli adulti. Per conoscere la LLA nei bambini, vedere Leucemia nei bambini).

Le dosi standard di chemioterapia (chemioterapia) non sono sempre in grado di curare la leucemia linfocitaria acuta (LLA). Anche se dosi più elevate di farmaci chemioterapici potrebbero essere più efficaci, non possono essere somministrati perché potrebbero danneggiare gravemente il midollo osseo, dove si formano nuove cellule del sangue. Questo potrebbe portare a infezioni potenzialmente letali, emorragie e altri problemi dovuti al basso numero di cellule del sangue.

Un trapianto di cellule staminali (SCT) consente ai medici di utilizzare dosi più elevate di chemio (a volte insieme alle radiazioni) per uccidere le cellule tumorali. Dopo che questi trattamenti sono finiti, il paziente riceve un’infusione (trapianto) di cellule staminali che formano il sangue per ripristinare il midollo osseo.

Le cellule staminali che formano il sangue utilizzate per un trapianto sono ottenute dal sangue, dal midollo osseo o dal sangue del cordone ombelicale di un bambino. Il più delle volte vengono utilizzate cellule staminali del sangue.

Tipi di trapianti di cellule staminali

I principali tipi di trapianti di cellule staminali sono:

  • Un trapianto di cellule staminali logeneiche, in cui le cellule staminali provengono da qualcun altro. Questo è il tipo di trapianto preferito quando si tratta di LLA.
  • Trapianto di cellule staminali autologhe, in cui il paziente recupera le proprie cellule.


Trapianto allogenico: Il tipo di tessuto di un donatore (noto anche come tipo HLA) deve corrispondere strettamente al tipo di tessuto del paziente per aiutare a prevenire il rischio di gravi problemi con il trapianto. Il miglior donatore è spesso un parente stretto, come un fratello o una sorella, se hanno lo stesso tipo di tessuto del paziente. Se non ci sono fratelli con una buona corrispondenza, le cellule possono provenire da un donatore non correlato e non correlato all’HLA – uno sconosciuto che si è offerto volontario per donare le proprie cellule. Alcuni pazienti non possono avere questo tipo di trapianto perché non è disponibile un donatore corrispondente.

L’uso del trapianto allogenico è limitato anche dai suoi effetti collaterali, spesso troppo gravi per persone anziane o con altri problemi di salute. Un’opzione che può aiutare i pazienti che non possono avere un trapianto allogenico a causa dell’età o di problemi di salute è quella di utilizzare dosi più basse di chemioterapia e radiazioni che non distruggono completamente le cellule del midollo osseo. Si tratta di un trapianto non mieloablativo o di intensità ridotta. Questo tipo di SCT si basa sulle cellule donatrici per uccidere le cellule leucemiche, invece della chemioterapia e delle radiazioni. Questo non è un trattamento standard per la LLA, ed è in fase di studio per determinare quanto possa essere utile.

Trapianto autologo: Le cellule staminali di un paziente vengono rimosse dal suo midollo osseo o dal suo sangue. Esse vengono congelate e conservate durante il trattamento (chemioterapia e/o radiazioni ad alto dosaggio). Un processo chiamato spurgo può essere utilizzato in laboratorio per cercare di rimuovere le cellule leucemiche presenti nei campioni. Le cellule staminali sono poi rimesse (reinfuse) nel sangue del paziente dopo il trattamento.

Un trapianto autologo può essere un’opzione per i pazienti che non possono avere un trapianto allogenico perché non hanno un donatore compatibile, o per qualche altra ragione. Un problema con i trapianti autologhi è che la leucemia è una malattia del midollo osseo e del sangue, quindi, anche dopo l’epurazione, c’è il pericolo di restituire al paziente le cellule leucemiche con le cellule staminali.

Un altro motivo per cui si preferiscono i trapianti allogenici è dovuto all’effetto innesto-versus-leucemia. Quando le cellule immunitarie del donatore vengono infuse nel corpo, possono riconoscere le cellule leucemiche residue come estranee e attaccarle. Questo effetto non si verifica con un SCT autologo.

Punti pratici

Un trapianto di cellule staminali è un trattamento intensivo e complesso che può causare effetti collaterali potenzialmente letali. Se il vostro medico pensa che potreste trarre beneficio da un trapianto, dovreste discutere il tipo di trapianto, i possibili effetti collaterali e il tempo necessario per il vostro recupero. I trapianti di cellule staminali devono essere effettuati in un ospedale dove il personale ha esperienza con la procedura e con la gestione della fase di recupero.