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Trapianto di cellule staminali per la leucemia linfocitaria cronica
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Trapianto di cellule staminali per la leucemia linfocitaria cronica

Nella maggior parte dei casi, la chemioterapia, l’immunoterapia e/o la terapia mirata possono ridurre il numero di cellule leucemiche nella leucemia linfocitaria cronica (LLC) e migliorare i sintomi. Questi trattamenti possono spesso controllare la LLC per lungo tempo. Ma anche se tutti i segni di leucemia scompaiono, la malattia torna spesso più tardi. Questo è particolarmente vero per i tipi di LLC che sono più difficili da trattare, come quelli con delezioni del cromosoma 17 e mutazioni della TP53, così come la LLC che non risponde ai trattamenti standard. Dose più elevate di chemioterapia potrebbero funzionare meglio, ma spesso non possono essere utilizzate perché potrebbero danneggiare gravemente il midollo osseo, dove si producono nuove cellule del sangue. Questo potrebbe portare a infezioni potenzialmente letali, emorragie e altri problemi legati al basso numero di cellule del sangue.

Un trapianto di cellule staminali (SCT) permette ai medici di utilizzare dosi più elevate di chemioterapia, a volte insieme alla radioterapia, per trattare la LLC. Dopo questi trattamenti, il paziente riceve un trapianto di cellule staminali che formano il sangue per ripristinare il midollo osseo.

Le cellule staminali che formano il sangue utilizzate per un trapianto provengono o dal sangue (per un trapianto di cellule staminali del sangue periferico, o PBSCT), dal midollo osseo (per un trapianto di midollo osseo, o BMT), o dal sangue del cordone ombelicale. Il trapianto di midollo osseo era comune in passato, ma oggi è stato ampiamente sostituito dalla PBSCT.

Non è ancora chiaro quanto siano utili i trapianti di cellule staminali nei pazienti con LLC. Quando il trapianto è fatto, è più spesso come parte di uno studio clinico.

Tipi di trapianto

I 2 principali tipi di trapianti di cellule staminali sono allogenici e autologhi.

  • Per un trapianto autologo, le cellule staminali del paziente vengono raccolte dal sangue o dal midollo osseo e poi restituite dopo il trattamento. Il problema è che le cellule leucemiche possono essere raccolte con le cellule staminali.
  • In un trapianto allogenico, le cellule staminali provengono da qualcun altro (un donatore). Per ridurre le possibilità di problemi, il donatore deve “abbinare” il paziente in termini di tipo di tessuto. Spesso, un parente stretto, come un fratello o una sorella, è un buon abbinamento. Meno spesso, un donatore non correlato può essere trovato.

Poiché la raccolta delle cellule staminali del paziente può anche raccogliere cellule leucemiche, i trapianti allogenici sono più spesso utilizzati per la LLC. Questo tipo di trapianto può causare complicazioni gravi o addirittura letali ed effetti collaterali, e spesso non è una buona opzione per le persone anziane o con altri problemi di salute.