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Trattamento della leucemia delle cellule pelose
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Trattamento della leucemia delle cellule pelose

La leucemia delle cellule pelose (HCL) tende a crescere lentamente. I pazienti senza sintomi spesso non hanno bisogno di essere curati immediatamente, ma devono essere seguiti con attenzione. Le visite mediche vengono effettuate ogni pochi mesi per verificare se l’HCL sta crescendo e per vedere se sta causando problemi (come la riduzione dell’emocromo, la stanchezza o l’ingrossamento della milza). Alcune persone con HCL vivono per molti anni senza avere sintomi o ricevere cure.

Il trattamento può essere consigliato per i pazienti HCL con basso numero di cellule ematiche, infezioni ricorrenti o ingrossamento della milza o dei linfonodi. Il trattamento è più spesso con chemio usando uno dei farmaci analogici purinici – o cladribina (2-CdA) o pentostatina. La maggior parte dei pazienti ottiene una buona risposta con questi farmaci, e le risposte spesso durano più di 5 anni.

Se la leucemia ritorna, sarà spesso trattata di nuovo con un analogo purinico. Spesso viene usato lo stesso farmaco che è stato somministrato la prima volta, soprattutto se l’HCL è rimasto in remissione per lungo tempo. A volte l’anticorpo monoclonale rituximab (Rituxan®) viene somministrato insieme alla chemio.

In rari casi, l’HCL può non rispondere alla chemio. Rituximab o interferone alfa, un tipo di terapia biologica, può essere utile.

Un’altra opzione se sono già stati sperimentati altri trattamenti è l’anticorpo monoclonale moxetumomab pasudotox (Lumoxiti).

Se un paziente è a disagio a causa di un ingrossamento della milza, un intervento chirurgico per rimuovere la milza (splenectomia) può spesso aiutare ad alleviare il dolore.

Come la leucemia linfocitaria cronica, l’HCL può causare problemi di insufficienza ematica e infezioni.